Archives pour la catégorie En images

Si l’on a raison de figurer l’infigurable

Ne pas vouloir représenter un être, une chose ou un événement, ou vouloir représenter ce qui est considéré comme impossible à représenter, voilà deux attitudes dont seule la première – le refus de la représentation (en relation avec son ardente promotion) – a été bien étudiée par les historiens des images. Ne pas souhaiter faire des images de quelque chose (par exemple de Dieu, parce que « nul ne peut [Le] voir et vivre » ou parce qu’il est « ce que l’œil n’a pas vu »1) diffère en effet de souhaiter représenter le caractère jugé irreprésentable du divin ou d’autres réalités. C’est-à-dire d’essayer de rendre compte, au moyen d’images visuelles ou verbales particulières, de ce qui est senti comme hors de portée de l’expression ou comme dépassant la raison.

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  1. Exode 33, 20. 1 Corinthiens 2, 9. []

Des plafonds au mur (l’image domestique)

Depuis une vingtaine années, un nouveau document pour les études visuelles apparaît, sans que la recherche n’ait pour l’instant pris la mesure du bouleversement qu’impliquaient ces découvertes pour la connaissance de la culture visuelle occidentale. Ces images modestes se rencontrent majoritairement à l’intérieur des édifices de la fin du Moyen Âge (entre 1450 et 1520), sur ce qui est improprement appelé des « plafonds », et nous donne à voir ce moment privilégié où l’image quitte le domaine magico-religieux et le cadre aristocratique, pour se diffuser dans des proportions inédites à travers toute la société: dans les intérieurs privés et dans les lieux de sociabilité laïcs (tavernes…). Pendant longtemps ces représentations parfois sidérantes n’ont suscité qu’un intérêt très faible de la part des historiens et des historiens de l’art.

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